Cuaderno de bitácora: Viaje a Jordania Oneira Junio 2019

El pasado mes de junio nuestro club de viajeros ONEIRA disfrutó un viaje apasionante por las tierras de Lawrence de Arabia, conociendo paisajes y lugares espectaculares. Concretamente organizamos dos grupos, el primero de ellos con salida el 8 de junio de 2019 y el segundo el 11 de junio de 2019.  En el primer grupo acompañamos Sonia de Más Que Un Plan Agencia de Viajes (agencia de viajes encargada de la organización técnica del viaje en sí) y Alberto de Oneira club de viajeros. En el segundo, encabezaron la “expedición” David de Más que Un Plan y Daniel de Oneira club de viajeros. En esta crónica os contamos nuestra aventura.

8/6/19 – 9/6/19. Estos últimos días Jordania celebra el aniversario de su nacimiento como país y hoy mismo se conmemora otra importante fecha para su Monarquía, lo que ha facilitado las visitas del día, sin encontrar atascos con nuestro bus. Amplios retratos de la familia real se despliegan en el Teatro Romano de Amán,  monumento magnífico del s. II, el más importante de Amán, con 7000 años de historia, donde comenzamos aventura.

Desde la Ciudadela, Rabath-Ammon, uno de los primeros nombres de la ciudad, se muestra como verdadero museo al aire libre con preciosas vistas de la ciudad. Aquí paseamos entre las ruinas de importantes templos como el Templo de Hércules también conocido como Gran Templo de Amán y otros vestigios arqueológicos que parecen estar esperando ser fotografiados.

Nuestra próxima cita la tenemos con los Castillos del Desierto de los Omeyas, un conjunto de caravasares, hammanes, palacetes y castillos. El Qasr Amra del s. VIII fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO con imágenes prohibidas para los musulmanes. El Qasr Azraq es un verdadero castillo, destinado a proteger el cercano oasis de Azraq; el más visitado de todos porque T.E. Lawrence -Lawrence de Arabia- vivió en él durante la revolución árabe de principios del s. XX y lo menciona en su libro los siete pilares de la sabiduría.  El Qasr Kharana se encuentra en un buen estado de conservación del año 66, y es de forma cúbica  con un aspecto defensivo.

Continuamos ruta, nos espera una tarde relajada en uno de los Resorts en el área del Mar Muerto el Spa natural más grande del mundo y capricho de la reina egipcia Cleopatra. El escenario al atardecer es sublime. Con tonos ocres y cobrizos como podéis ver en alguna de las fotografías. El Mar Muerto inspira una gran quietud de ánimo y es  perfecto para relajarse después del intenso día. Nos organizamos para disfrutar del baño en la playa, no sin antes cubrirnos de lodo hasta la última célula de la piel, entre risas y bromas. ¡Pocas sensaciones hay más desconcertantes que lanzarse al agua y flotar como un corcho!.

Después disfrutamos de las piscinas del resort, una tarde espléndida.

10/6/19. El lunes por la mañana teníamos una cita con uno de los lugares más sagrados de la Cristiandad: Betania, el lugar donde Cristo fue bautizado por Juan el Bautista y donde según la historiografía cristiana oró por primera vez ante Dios convocando a sus discípulos. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Un lugar histórico donde los haya. Muy cerca de territorios palestinos y con guardas de frontera israelíes que imponían bastante respeto. El enclave bíblico más importante de Jordania, con dos zonas arqueológicas principales y el área de iglesias paleocristianas de San Juan Bautista cerca del Jordán.  Actualmente se siguen oficiando bautismos y misas improvisadas (podéis ver fotos y videos en nuestra cuenta de Instagram:

https://www.instagram.com/oneiraviajes/   -historias-)

y es un importante lugar de peregrinación cristiana. La Iglesia de San Juan el Bautista es un bello ejemplo de arte religioso ortodoxo decorada con estilo

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En la zona de Betania se han encontrado cuevas que fueron habitadas por antiguos eremitas cristianos que se retiraron a estos lugares y a otros desiertos para refugiarse de las persecuciones y para abrazar un estilo de vida ascético-místico.

Hoy brindamos en la comida por Mateo y Susi y Isidoro y Carmen María que celebran su Aniversario de Bodas en Jordania. ¡Deseamos que recuerden por siempre este gran viaje en su celebración de Aniversario!

Por la tarde continuamos nuestra marcha hacia Petra atravesando la carretera que bordea el Mar Muerto disfrutando de vistas formidables. Nos asomamos por el Wadi Mujib, un cañón espectacular que hace las delicias de los barranquistas que lo visitan.

Durante las Cruzadas, se levantó el Castillo de Shobak que visitamos, también denominado Mont Real o Mons Regalis cuya estampa también nos remite a historias de los Cruzados, de Templarios y de fortalezas llenas de pasadizos y secretos. Fue construido en 1115 por  el Rey Balduino I de Jerusalén como bastión defensivo entre Damasco y Egipto. Jordania nos sigue pareciendo bella y espectacular.

Por la noche disfrutamos uno de los espectáculos más bellos de esta parte de Oriente: Petra de noche (Petra by night). Determinados días de la semana se abre el recinto arqueológico en la noche y lo decoran con miles de velas desde antes de la entrada al Siq hasta el Tesoro, también rodeado de cirios encendidos. En esta atmósfera intimista, con apenas luz, algunos músicos nos deleitan con canciones y temas jordanos de gran belleza, al tiempo que se cuenta en inglés parte de la historia de Petra.

11/6/19. Dedicamos el día a la visita de Petra,el punto fuerte de nuestro viaje, la capital de los nabateos, uno de los sitios arqueológicos más célebres del mundo que al menos debe visitarse una vez en la vida. Ciudad construida en roca habitada desde tiempos prehistóricos, encrucijada de caravanas comerciales que transitaban entre Arabia, Egipto, Siria y Fenicia. Este lugar de espléndida belleza, cuyo nombre deriva del término griego de piedra, está reconocida internacionalmente como una de las 7 maravillas del mundo moderno. La Ciudad Perdida de Petra data del siglo VII a.C. y fue fundada por los edomitas. Los nabateos se asentaron en esta tierra posteriormente. En la Edad Media fue completamente abandonada. A primera hora iniciamos visita completa de este lugar, adentrándonos con nuestro guía, por cierto excelente, Ahmad, que en todo momento nos estuvo asistiendo e instruyéndonos con sus explicaciones sobre la historia de este lugar y el pueblo nabateo, explicándonos cada rincón visitado. Todos, rincones increíbles, el Siq (un desfiladero, en la entrada, de 1 km que de por sí merecería la sola visita de este lugar) el Tesoro de Petra, que convirtió en archiconocido Indiana Jones. Impresiona cuando recorres el Siq y al final te encuentras esta enormidad, el Tesoro, lo más fotografiado de Petra. Hay más lugares: el Monasterio, que solo subimos una parte del grupo pues para alcanzarlo hay que subir 800 escalones, o el Teatro de Petra, cuya espectacularidad es imaginable, y otros muchos. Acabamos muy cansados por el calor, pues caía un sol de justicia en el mes de junio, pero mereció la pena descubrir este lugar indispensable para cualquier viajero que se precie. Para que os hagáis una idea de que no nos dejamos nada en el tintero, mi móvil me chiva que hoy he recorrido andando casi 20 km. No dejes de venir a conocerlo, merece la pena pese a la inevitable paliza que representa conocer este verdadero tesoro de la arqueología universal.

12/6/19. Antes de partir hacia el desierto dedicamos un tiempo a conocer Little Petra, un lugar que no todos visitan.  La Pequeña Petra, un desfiladero de apenas 2 m de ancho de arquitectura típica nabatea, es uno de los secretos bien guardados de Jordania. La ciudad data del siglo I a.C. Estuvo habitada por el pueblo nabateo y contiene elementos arquitectónicos excavados en roca, algunos templos, múltiples tumbas y conducciones de agua. Lugar fascinante, anclado en el tiempo, donde las antiguas caravanas de mercaderes descansaban antes de alcanzar Petra, a modo de caravanserai.

En estos desiertos los beduinos llevan una vida semi-nómada. Algunos pobladores trabajan la tierra y alimentan a sus animales con deshechos de sus cosechas al tiempo que dichos animales fertilizan los campos.

Continuamos hasta Wadi Rum, el desierto de Lawrence de Arabia. Este militar de formación humanística, lo cruzó en múltiples ocasiones durante la revolución árabe 1916-1918. Tiene publicado el libro Los Siete Pilares de la Sabiduría, muy inspirado, de carácter autobiográfico. Este lugar es magnífico; es el desierto más hermoso de todos los que he conocido.  Este paisaje desértico, cuasi un paisaje lunar, es uno de los entornos más sobrecogedores de Oriente Próximo. Continúa habitado por tribus beduinas seminómadas. En nuestra ruta montados en vehículos 4x4 conducidos por beduinos descubrimos algunas de sus bellezas (no da tiempo a todas) pues no en vano el desierto ofrece enormes pináculos de roca color ocre, extrañas formas bulbosas, montañas y cañones pronunciados, alguna ruina nabatea, arenas rosadas y macizos graníticos que la naturaleza ha modelado caprichosamente. T.H. Lawrence escribió de Wadi Rum: “Los paisajes, en los sueños infantiles, tenían aquel mismo aspecto vasto y silente”. Algunos de nuestros amigos viajeros se animaron por la tarde a subir en camello o a pasear por el entorno de nuestro campamento. ¡Me enamora este lugar!

Al acabar nuestra jornada dormimos con todas las comodidades bajo las estrellas.

13/6/19. Nos ponemos en ruta hacia Umm Er-Rassas (Kastrom Mefa’a), Patrimonio de la Humanidad UNESCO,  un yacimiento arqueológico de extraordinaria importancia con vestigios que datan de los siglos III a IX, es decir, a los primeros tiempos del Islam y a la dominación romana y bizantina.  En sus inicios fue un campamento romano, posteriormente ciudad. Se han localizado 16 templos cristianos con pavimentos de mosaico bien conservados. Es lo más interesante, los mosaicos con referencias a antiguas ciudades de Oriente Próximo, una maravilla. La mayor parte del sitio no ha sido excavada. No vimos cuidadores. Es una pena que el gobierno jordano no mejore las condiciones de conservación del lugar, que necesita de una concienzuda limpieza.

En Madaba visitamos  la Iglesia Ortodoxa de San Jorge, donde nos emocionamos con el primer mapa-mosaico de Palestina y Jerusalén del s. VI que cubre todo el suelo de la iglesia, formado por dos millones de piezas hechas con piedra local de vivos colores, una auténtica maravilla. Ahmed nos explicó el mapa con detalle.

Al finalizar la visita nos dirigimos al Monte Nebo otro lugar con resonancias bíblicas, donde admiramos la vista panorámica sobre el Valle del Jordán y el Mar Muerto, desde la montaña. Existe un memorial dedicado al Profeta. Este fue el último lugar visitado por Moisés y desde el cual divisó la tierra prometida (la tierra de Canaán)  a la que nunca llegaría. Una cita en el libro apócrifo de los Macabeos sugiere que el Árca de la Alianza se enterró definitivamente en el Monte Nebo (2 Macabeos 2:2-8).

14/6/19. Nos dirigimos hacia el Noroeste de Jordania a conocer otros puntos de interés arqueológico cercanos a la capital Amán. Nuestra primera parada fue Umm Qais, emplazamiento de la antigua ciudad grecorromana de Gadara. Las ruinas, bien conservadas,  se hallan en un entorno excepcional, una colina con vistas fantásticas a los Altos del Golán y el Mar de Galilea. Ahmed nos ofreció las explicaciones oportunas sobre los lugares de interés. Lo que más llamó mi atención fue el Teatro de Gadara, la calzada romana de basalto negro y las extraordinarias vistas de los Altos del Golán y el Mar de Galilea.

A continuación nos dirigimos a Ajloun para visitar el Castillo de Ajlun, fortaleza levantada en 1185 y reconstruido más tarde en el s. XIII por los Mamelucos después de su destrucción por los mongoles. Espléndido ejemplo de ingeniería militar árabe. Se trata de un castillo de la época de los Cruzados situado en lo alto de la montaña con hermosas vistas del valle del Jordán. Con rincones, estancias y pasadizos de gran interés.

Completaremos el día visitando uno de los grandes atractivos de Jordania y Oriente Próximo, un tesoro romano en todos los sentidos: Jerash. Una ciudad espectacular. Que fuera una de las ciudades de Decápolis durante el período helenístico. Estas ruinas son un ejemplo clave de conservación y representa un viaje en el tiempo, casi como entrar en la antigua Roma. Una ciudad que llegó a tener 20 mil habitantes. A la ciudad se accede por el arco de Adriano, impresionante, del tamaño de la Puerta de Toledo madrileña; erigido en honor al emperador. Anduvimos por cada rincón de esta ciudad de la Jordania romana,  la Plaza Ovalada, el Cardo, la Columnata, el Templo de Afrodita,  el Teatro Romano, que en realidad fueron dos, de acústica extraordinaria. Los viajeros la prueban cantando ópera como tuvimos ocasión de comprobar. En el teatro del sur vimos¡¡¡¡¡ gaiteiros jordanos!!!!! Tocando para los turistas.... un video que preparé circula por ahí. La médula espinal de Jerash, que llaman el cardo, sobrecoge por su elegancia atemporal. No hay horas en el día para acabarte todo lo que puedes ver en este lugar, un brillante cierre de este viaje Oneira.

Al caer la noche nos trasladamos a un lugar muy especial para una cena de despedida. Allí degustamos los mejores platos regionales, celebramos un cumpleaños y llegamos hasta ser protagonistas de una boda.

Esta misma noche haríamos las maletas. ¡Nuestro viaje se nos acababa! ¡Hasta el próximo Viaje Oneira, amigos!

Alberto Bermejo

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Sinuhé, el Egipcio: la historia original

Si hay una novela que he disfrutado leyéndola y releyéndola desde hace años es el clásico de 1945 escrito por el escritor finés Mika Waltari, “Sinuhé, el egipcio. Se desarrolla en el Antiguo Egipto, durante el reinado de Akenatón, que como habéis podido leer en otro artículo de mi blog Oneira fue el primer gobernante monoteísta. La novela es muy recomendable si queréis conocer las costumbres y algunos detalles sobre la civilización de la época.  El protagonista de esta historia es Sinuhé, el médico real, cuya historia es contada tras la muerte del faraón.  Fue llevada a la gran pantalla en 1954 con Jean Simmons y Victor Mature como protagonistas de un film exquisito dirigido por Michael Curtiz. El autor de la novela, Waltari, estuvo muy interesado en la historia de Akenatón, acertando en mostrar en la novela los sentimientos de desilusión y desaliento propios de la época de posguerra en la que se editó.

Aunque en este post no vamos a hablar de esta novela, ni de la propuesta cinematográfica. Sino de la probable historia real de Sinuhé. Pocos conocen que Mika Waltari se basó en un texto egipcio real escrito a finales del Reino Medio, titulado “Las aventuras de Sinuhé”. El Papiro de Berlín 3022 es el que conserva la copia más completa de la Historia de Sinuhé. El faraón que reinaba entonces era Amenenmhat I, primer faraón de la XII dinastía, que le tocó vivir un tiempo convulso en una corte repleta de contrapuestos intereses políticos. Por una conjura palaciega el monarca murió de manos de miembros de su guardia personal, que en cualquier caso defendió su vida luchando aunque como indica en sus escritos “Las enseñanzas de Amenemhat I” nadie es valiente por la noche.  El funeral debería prepararlo el hijo del soberano, Senuseret, quien se encontraba guerreando en Libia. El Sinuhé histórico era un destacado funcionario del harén y conoció tarde la conjura que se precipitó sobre el monarca, lo cual podría acarrearle la muerte o un duro castigo por no haber informado a tiempo. Sinuhé decidió huir de forma apresurada del campamento.

Cuenta el relato que Sinuhé se dirigió al sur, a la zona de Dashur donde se yerguen las pirámides de Esnefru: la Romboidal y la Roja.  De allí cruzó el Nilo dirigiéndose a las canteras de Tura y después a la frontera del Delta occidental, aventurándose al desierto terrible del Sinaí.  Deshidratado y fatigado casi pierde la vida y fue atendido por un grupo de nómadas del desierto, que lo reconocieron como un personaje principal.  Convivió con ellos durante medio año hasta ser acogido por el rey de Retenu (Siria-Palestina), Amunensh, quien lo llevó a su corte, valorando su capacidad artística e intelectual. Este soberano interrogó a Sinuhé, queriendo conocer las verdaderas razones de su huida. Sinuhé, como buen egipcio le exaltó las extraordinarias capacidades del nuevo soberano Senuseret I. Amunensh quedó satisfecho con la historia y finalmente apadrinó a Sinuhé convirtiéndolo en uno de los suyos, casándolo con una de sus hijas y otorgándole tierras y riqueza. Nuestro protagonista se implicó en mantener la paz en la región, convirtiéndose incluso en uno de los oficiales más importantes del ejército de Amunensh. Cuenta el relato que las envidias en el entorno de Sinuhé derivaron en ser retado en combate singular por un guerrero de Retenu. Sinuhé venció en una lucha cuerpo a cuerpo. Sintiendo que con este último lance había cumplido su misión pidió a los dioses volver a Egipto para pasar sus últimos años de vida. El faraón Senuseret I le escribió: “No morirás en tierra extranjera, los asiáticos no te meterán en tu tumba, no serás colocado en una piel de morueco y no se hará tu túmulo. Durante mucho tiempo has recorrido la tierra, piensa en la enfermedad y vuelve a Egipto”. Fue recibido con honores en su tierra y como él dice: “Se hicieron desaparecer los años de mi cuerpo, siendo yo depilado y mis cabellos peinados. Así fue abandonada la suciedad del desierto…”.

Algunos egiptólogos han llegado a sugerir que Sinuhé fue realmente un espía, un “topo” de la inteligencia egipcia, destinado a mantener informado al monarca de lo que se cocía en Siria-Palestina. Nunca conoceremos la verdad; sí sabremos en cualquier caso que Sinuhé tuvo la fortuna de poder aguardar por muchos años el momento de ir a reunirse con su ka,  en su querido Egipto.

Alberto Bermejo

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Safari Oneira Tanzania 2019: los cinco grandes de África

Algunos viajeros se asombran con las inabarcables llanuras de África, otros se abruman con la percepción de que el tiempo se detiene ante tales horizontes y gran parte de ellos  quedan estupefactos si logran observar a los cinco grandes africanos: león, leopardo, elefante, rinoceronte y búfalo. Hagamos un repaso de estos animales que podemos encontrarnos en los grandes parques nacionales de Kenia y Tanzania.

El nombre en swahili del león es simba (característico de la famosa película El Rey León), en general son las leonas las que se encargan de cazar el alimento de toda la manada. Se le considera el rey de la selva, icono de los safaris africanos, un ser magnífico. Su población ha disminuido en un 75% desde 1990. Su peso es de 120-150 kg en las hembras, 150-225 kg si es macho. Aunque los puedes ver tendidos a la sombra, son los depredadores más temidas de África. Están provistos de unos colmillos que desgarran huesos y tendones sin esfuerzo y pueden derribar hasta una jirafa.

El rinoceronte negro puede vivir entre 40 y 45 años y actualmente se encuentra al borde de la extinción (en 20 años ha descendido de los 100 mil a los 2500 ejemplares). Es un animal icónico, casi al borde de la extinción por la caza furtiva. Su capacidad auditiva es asombrosa. Llegan a vivir hasta 40 años. Son de naturaleza solitaria y conseguir observar uno no es tarea fácil. Si se enfadan, cargan a uno velocidad de hasta 55 km/h.

El elefante es el animal terrestre más grande del mundo y desde su enorme trompa surgen unos colmillos que pueden medir hasta 3 metros. Es el rey de las bestias. Vive en una sociedad liderada por las hembras más mayores, que son las que dirigen al resto del grupo en sus migraciones. Suelen ser pacíficos, aunque a veces los machos son impredecibles por lo que hay que tener cuidado con ellos. Se alimentan de ramas y pasto, comiendo casi 200 kg al día de materia vegetal (15 horas al día) y bebiendo casi 200 litros de agua al día. Se defienden con sus colmillos pero también los utilizan para encontrar sal o agua.

El leopardo. Tan esquivo como bello, es el mayor depredador y el más escurridizo animal de toda África. El mejor cazador solitario y nocturno. Depende de su camuflaje perfecto para no dejarse ver; sus gruñidos son inconfundibles. Suele encontrarse vigilando y descansando desde lo alto de las ramas de los árboles. Es el cazador más adaptable y desconfiado de entre los felinos; no está en peligro de extinción. Caza desde antílopes hasta babuinos e insectos (suele esconder sus mejores presas en lo alto de los árboles para defenderse de los carroñeros).

El búfalo puede llegar a pesar 800 kg, posee cuernos separados y gruesos. Su apariencia no debe llamar a engaño; de humor cambiante e inestable puede llegar a ser muy peligroso si te sorprende fuera de tu vehículo.  Decía Robert Rouark, un novelista americano, que el búfalo tiene el aspecto de que le debemos dinero. Su embestida puede llegar a ser mortal. Es fácil de ver, con una población aproximada en toda África de más de un millón de individuos. Su peor enemigo son las manadas de leones. Disfrutan más del agua que los rinocerontes y elefantes, y no suelen separarse de esta más de 10 o 15 km. 

¿Te atreves a conocer los cinco grandes africanos en Tanzania?

Daniel Bermejo

Alberto Bermejo

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Oneira, en viaje a Jordania junio 2019

¡Hola amigos viajeros!

Ya está todo preparado para poner rumbo hacia uno de los países legendarios del Medio Oriente, Jordania. Un país de ensueño, de sensaciones, emoción y sorpresas; uno de los más bellos del cercano Oriente. Para este mes de junio hemos organizado dos salidas en grupo en fechas 8 y 11 de este mes para descubrir la tierra que enamoró a Lawrence de Arabia. Quien escribe, Alberto Bermejo, compartirá viaje con el grupo con salida el 8 de junio. Y el próximo año, para todos los que quedéis prendados de estos paisajes, podréis conocer la tierra de Israel, ya que hemos previsto un viaje a Tierra Santa para diciembre de 2020.

En Jordania conoceremos la capital Amman, la “Ciudad Blanca”, descubriremos el valle del Jordán donde nos toparemos con una sorprendente región de paisajes verdes sin dejar de ver Jerash. Visitaremos los Castillos de los Omeyas y conoceremos sus gestas. Flotaremos a placer en el Mar Muerto, recorreremos el Camino de los Reyes y nos admiraremos ante la gran maravilla de Jordania: la Ciudad Perdida de Petra. Recorreremos los paisajes desérticos de Wadi Rum , una de las zonas más hermosas del país, en vehículos 4x4 y allí dormiremos bajo las estrellas.

Contamos con un equipo en destino muy cualificado, responsable de la organización in situ. En Alicante contamos con la experiencia y el buen hacer del equipo de grupos de Más Que Un Plan Agencia de Viajes, con David Esteso en la dirección. Ellos son los responsables de la organización técnica y los que habéis viajado ya conocéis el modo en que hacen realidad  los sueños viajeros de Oneira. Contamos con servicios de gran calidad y de muy buenos amigos para acompañarnos en esta aventura viajera.

Qué duda cabe que los platos fuertes de este viaje son Petra y Wadi Rum. Tendremos tiempo de conocer en profundidad Petra, la capital de los nabateos. Construida en roca y habitada desde tiempos prehistóricos. Petra está reconocida internacionalmente como una de las 7 maravillas del mundo moderno. Con lugares imperdibles como El Siq, el Teatro de Petra, el Tesoro y tantos otros. En Wadi Rum encontraremos el desierto que enamoró a Lawrence de Arabia, quien escribió sobre él: “Los paisajes, en los sueños infantiles, tenían aquel mismo aspecto vasto y silente”. Este paisaje desértico, cuasi un paisaje lunar, es uno de los entornos más sobrecogedores de Oriente Próximo. Disfrutaremos una excursión en vehículos 4x4 conducido por beduinos.

Os contaremos esta aventura, como siempre hacemos, en nuestras Redes Sociales, Facebook, Instagram y Twitter, en las que estáis invitados a participar.

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¡Nos vemos en los viajes!

Alberto Bermejo

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Tanzania: geografía tribal y un paseo por Mto Wa Mbu

Tanzania  tiene numerosas curiosidades geográficas que nos gustaría exponer brevemente. La capital actual del país no es Dar es Salaam sino Dodoma. En 1996 se trasladó buscando un lugar geográfico más céntrico. Tanzania posee records en lo que respecta a los lagos. El Tanganika es el lago de agua dulce más extenso del mundo con 677 km mientras que también es el segundo en profundidad con 1433 metros. Asimismo, el lago Victoria es el lago de agua dulce con mayor superficie de África y el segundo más grande del mundo. También aquí se encuentra el punto más bajo y alto de África. El Kilimanjaro es una montaña al noreste del país sobre la cordillera del Gran Valle del Rift con una altura de casi 6 mil metros, siendo considerado la más alta de toda África. También, el fondo del lago Tanganika se encuentra a 363 bajo el nivel del mar. 

Además de sus increíbles paisajes, Tanzania es el lugar donde viven más de 120 tribus distintas Tanzania es el lugar donde viven más de 120 tribus distintas, motivo de orgullo para el país. Cada una de las tribus expresa sus características culturales propias, lo que implica una riqueza cultural transcendental. Esta riqueza se ve expresada en la lengua, el swajili, la cual es la principal y a la que ya hemos dedicado un artículo en este blog, aunque a ella le acompañan el inglés, alemán e incluso el árabe. El swajili, arriba comentamos, surgió a partir de una base gramatical bantú con la adhesión de abundantes palabras persas y árabes. Una de las tribus más importantes del país es los Masái, un pueblo de pastores situado cerca de Arusha. Otra tribu de vital importancia son los bosquimanos, que se encuentran en mayor proporción en Zimbabwe, Nambia, Botswana y Sudáfrica. Son uno de los pueblos más primitivos que existen en la actualidad y posee una característica interesante en su forma de comunicarse ya que utilizan los chasquidos de la lengua para expresar sus palabras. Otras tribus igualmente importantes son los Datoga, los Iraqw y los Chaga entre otros.

Si se viaja entre Arusha y Ngorongoro, Mto Wa Mbu es la ajetreada puerta de acceso al lago Manyara, que lo sustenta las aguas del conocido río de los Mosquitos. En nuestro safari visitaremos esta población y descubrir el encanto de sus gentes. Con el paso del tiempo, este característico lugar, donde están personificadas las 120 tribus del país y con una población de 4000 personas, se ha transformado en un práctico centro de viajeros con todos los servicios que puede necesitar todo trotamundos. Además, el lugar ofrece una serie de actividades que permitirán entender el día a día del pueblo tanzano de una forma muy interesante y con una gran experiencia sociocultural.  Una excelente oportunidad para conocer a los lugareños. El programa de turismo cultural del pueblo enfatiza los  circuitos a pie o en bicicleta por las aldeas próximas, viendo mercados y una contigua cascada, con particular atención en la agricultura local y algunas excursiones por la garganta. De lo que se trata es experimentar el encuentro con un verdadero poblado africano abierto a sus visitantes.  Uno aquí puede sentir la inocencia de los más pequeños, que se acercan trotando a saludarte en todo momento. Se encuentra rodeado de cultivos como arrozales, zonas habitadas y plantaciones de banano extendiéndose allí  hasta donde la vista puede alcanzar. La ganadería también es de vital importancia en la economía, por lo que es muy normal que cada familia tenga sus propios animales junto a su hogar y cruzarnos con ellos como si de la India se tratase. Aquí se pueden apreciar con claridad las acacias típicas del Tarangire, con algunos primates mirando con curiosidad desde los árboles, aunque siempre debemos tener cuidado con el camino, ya que algún elefante puede haber hecho sus necesidades donde vayamos a poner el pie. La pintura africana es sencillamente espectacular, llena de alegría y colorido, con un trazo muy especial. También es posible que nos encontremos algunos artistas tallando ébano. Atención, si os encanta la cerveza artesana, este es vuestro sitio. 

 

Daniel Bermejo

Alberto Bermejo

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