Georgia: El Cáucaso y la carretera militar georgiana

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Seguimos conociendo en esta serie de entradas en nuestro Blog Oneira algunas de las particularidades de los países (Georgia y Armenia) a visitar en Semana Santa de 2022 por nuestro club de viajeros ONEIRA. En nuestro viaje tendrá un gran protagonismo las montañas del Cáucaso, una parte importante de nuestra ruta  y  especialmente una carretera mítica: la Carretera Militar Georgiana. 

La Cordillera del Cáucaso

La Cordillera del Cáucaso se localiza entre el Mar Negro y el Mar Caspio. Se la ha considerado tradicionalmente uno de los límites entre Europa Oriental y Asia Occidental, si hacemos caso a La Grande Encyclopédie francesa (1886-1902).  Estamos a las puertas del mundo asiático. El nombre procede del griego Kaukasos, la denominación de un pastor escita asesinado por Crono. En la mitología griega, el Cáucaso o Kaukasos definía a uno de los pilares sobre los que desacansaba el mundo. Como tendremos oportunidad de descubrir en nuestro viaje, muchas de las cimas de la cordillera superan los 4500 m, siendo un espectáculo apabullante. El techo es el Monte Elbrús, en el Gran Cáucaso, con 5.642 m. Tiene dos cumbres, con cúpulas volcánicas inactivas. Se localizan paisajes variados, desde tierras bajas de bosque subtropical a glaciares, pero también mesetas estepas y praderas alpinas. Esta cordillera es prácticamente infranqueable, con muy pocas sendas de acceso. Políticamente, el Cáucaso pertenece a Armenia, Azerbaiyán, Georgia y Rusia. Se localizan importantes yacimientos de granito, gneis, petróleo y gas natural en la zona. Las montañas aledañas a Sochi fueron la sede de parte de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014.

La espectacular Carretera Militar Georgiana

Con más de 200 km de longitud y un trazado escarpado la Carretera Militar Georgiana, que atravesaremos en nuestro viaje, ha sido históricamente la única comunicación entre Osetia del Norte (Rusia) y Georgia. No ollvidemos que el Cáucaso se configura con montañas infranqueables, difíciles, como frontera natural entre Georgia y Rusia. Esta carretera es hoy por hoy un acceso rápido y pintoresco al Gran Cáucaso desde Tblisi.  Esencialmente es una antigua ruta comercial usada durante milenios por distintos ejércitos que cruzaban estas tierras en sus campañas militares. Es más, al atravesar magníficos y bellos enclaves (preciosas postales), se la ha considerado como una de las más bonitas carreteras de montaña del orbe. Las primeras noticias sobre este camino ancestral provienen de persas y griegos, en referencia a la Puerta de los Alanos, pueblo que habitó esta zona. Destaca el desfiladero sobre el río Terek de unos 13 km de longitud con paredes que alcanzan los 1800 m de altura. La leyenda cuenta que Alejandro Magno llegó a fortificar uno de dichos desfiladeros (las Puertas Caspias), aunque no se han encontrado restos arqueológicos que evidencien esta historia. Si bien, con distintas denominaciones (Porta Caucásica, Forte Sarmática, etc) es  comentado en sus escritos por Estrabón, Ptolomeo, Plinio el Joven y Flavio Josefo, determinando por tanto como esencial esta ruta incluso en la Edad Antigua. En la Edad Media toda la región tuvo un valor geoestratégico, aunque llegó a usarse menos con motivaciones comerciales. A partir de 1783  (y hasta 1863) y por la influencia de Rusia se comenzaron obras de reconstrucción y mejora, resultando el germen de la actual carretera que ahora conocemos: un alarde de ingeniería en todos los sentidos.

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Viaje ONEIRA al Cáucaso 2022: Georgia y su arquitectura medieval

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Nuestro próximo destino ONEIRA 2022:  Georgia y Armenia en Semana Santa de 2022, ¿nos acompañas?

Georgia encierra grandes sorpresas para el viajero. Y una de las más importantes será disfrutar de la singular arquitectura georgiana. Antes de hablaros  sobre ella, contaros que iniciaremos este viaje por el Cáucaso en Tblisi, la capital de Georgia, antes de asomarnos al Cáucaso montañoso y rural. En los confines de Europa descubriremos una Georgia tradicional, hospitalaria, de fascinante cultura, pues no en vano sus grandes ciudades presumen de museos galerías y una solera teatral característica.

Fundose Tblisi en el s. V. Cuenta la leyenda que el rey Vakhtang Gorgasali atrapó un faisán con su halcón, cayendo ambos en unas fuentes termales. El calor natural de las aguas asombraron al rey y decidió instalar su capital allí. Los conocidos baños de azufre se encuentran en esta legendaria localización y fueron muy populares durante siglos, considerándose milagrosos. En 1795, el persa Shah Agha Mohammad Khan conquistó Tblisi y fundó la dinastía Qajar. En el siglo XIX multitud de viajeros describieron Tbilisi, ubicada en los dos márgenes del río Miktavai, con dos mezquitas (suní y chiita), una sinagoga y varias iglesias. Caravanas de comerciantes de distintos países copaban sus comercios. Hoy en día la ciudad muestra un halo de modernidad y ambiente cool, siendo la más cosmopolita del Cáucaso meridional.

Descubriremos en nuestras visitas que la arquitectura georgiana está muy influenciada por diversos estilos, que podremos reconocer en fortalezas, torres, fortificaciones y templos, y que disfrutaremos en nuestro viaje. En general fusiona elementos cristianos con otros estilos asiáticos (Bizancio). Este estilo tiene un carácter distintivo y singular, si bien podemos encontrarlo emparentado con la arquitectura armenia y bizantina. 

Las iglesias medievales georgianas (en su inicio de tipo basilical) combinan de forma típica una cúpula cónica elevada sobre estructuras cuadrangulares o cruciformes. Este estilo se desarrolló desde el siglo XI. Otra característica que encontramos en la arquitectura eclesiástica georgiana se vincula al individualismo de la cultura georgiana, reflejado en la distribución del espacio en el interior de las iglesias. Estos principios arquitectónicos se formaron en unión con el avance y desarrollo de la Cristiandad en Georgia.  Una característica de la arquitectura georgiana, también presente en la armenia, es la decoración en el exterior de sus iglesias, con tallado de piedra con entrelazos o follaje: los khachkares, a los que dedicaremos otro post.

Las torres de defensa típicas georgianas son muy especiales, sirviendo de protección frente a ataques. Curiosamente, en Georgia la protección no giraba siempre en torno al pueblos y ciudades enteras, sino que en algunas partes del país, como Svanetia, cada familia elevaba su propia fortaleza en forma de torre alta. 

Todas estas fortalezas, iglesias y monasterios misteriosos, con el peculiar sello arquitectónico georgiano,  los reconoceremos como compañeros de viaje. Algunos los observaremos orantes, en lo alto de riscos, balbuciendo una especie de súplica: quizás sepamos escucharla y entender su misterio en nuestro viaje.

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